La NASA décroche un prix de 500 000$ pour la technologie minière Moon


4 octobre 2021 Facebook Twitter LinkedIn Google+ Non classé



Environ 13 organisations scientifiques — entre entreprises et écoles — ont reçu de la NASA une valeur divisée de 500 000 dollars (environ 2,69 millions de R$) pour financer la création d’une technologie minière lunaire. Le long métrage est l’une des principales lignes directrices de la NASA pour le retour de l’homme sur la Lune, prévu (peut-être, heureusement) 2025.

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L’extraction des ressources de la Lune est considérée avec la plus grande importance par l’agence spatiale américaine. En effet, notre satellite comporte d’énormes couches de glace à la surface et sous sa surface, ce qui pourrait être utilisé pour renforcer la disponibilité de l’eau pour les habitants de la Terre, par exemple.

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La surface de la Lune comporte des couches de glace qui, selon la NASA, peuvent être extraites pour atténuer les demandes d’eau provenant de la Terre. Image : Pixture/Shutterstock

L’argent est le prix résultant du programme « Break the Ice » : « L’élargissement de notre liste d’idées pour creuser les ressources lunaires en toute sécurité et de manière responsable nécessite le développement de nouvelles technologies », a déclaré Monsi Roman, directeur de programme au Marshall Space Flight Center de la NASA, à Huntsville, en Alabama.

« Les systèmes conceptuels développés à partir de ce programme permettront [l’exécution de] opérations lunaires durables, ouvrant la voie pour que nous puissions convertir la glace de lune en ressources vitales, réduisant ainsi les besoins d’approvisionnement de la Terre », a ajouté le responsable.

Redwire Space a pris la première place du programme, présentant un concept qui utilise deux rovers (véhicules d’exploration terrestre tels que Curiosity et Persévérance sur Mars) qui agissent ensemble : un modèle plus léger pour le transport des ressources ; et un autre plus lourd, avec des équipements de forage et d’extraction. L’entreprise a pris 125 000$ (672,05 milliers de R$).

Un autre 75 000$ (403,23 000 R$) a été attribué à la Colorado Mining School, qui a créé un système presque identique au précédent, mais avec trois rovers au lieu de deux. Austere Engineering s’est classé troisième (50 000$, soit 268,82 000 R$) avec son concept, qui implique l’utilisation d’une sorte de charrue tournante. Dix autres institutions suivent le classement, chacune transportant 25 000$ (134,41 000 R$).

Le programme Break the Ice a ouvert ses portes en novembre 2020, avec 31 équipes d’entreprises ou d’établissements d’enseignement supérieur participant à 17 États américains. Cependant, ce n’est pas encore fini : la NASA a indiqué dans un communiqué que des phases futures pourraient sortir de la présentation du concept et passer au développement matériel.